PRODUCCIÓN DE ESPONJAS VEGETALES

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PRODUCCIÓN DE ESPONJAS VEGETALES

Mensaje  camome el Jue 13 Dic - 19:48

Hay un nuevo mercado de artículos ecológicos: Las esponjas vegetales, que se cultivan en un lapso de apenas seis meses, suministrando materia prima barata y reciclable para decenas de proyectos comerciales.

Antes de que aparecieran las esponjas de gomaespuma todos nos bañábamos sin ningún problema con esponjas vegetales. Eran duraderas, agradables a la vista y al tacto y no costaban nada. Plantando una semilla junto a un cerco o parral se obtenían suficientes esponjas para usar por años y regalar a amigos y vecinos. Había otros beneficios que desconocíamos entonces, como que al refregarnos placidamente la espalda con estas esponjas naturales estábamos estimulando a la vez circulación sanguínea.

Las esponjas vegetales o luffas se pueden cultivar en zonas que presenten al menos unos meses de temperaturas por encima de 20 ºC. Tras la producción y maduración de los frutos se pueden obtener unas esponjas naturales de excelente calidad.

La lufa o luffa, más conocida como esponja vegetal se utiliza como producto de higiene personal gracias a su fibra vegetal, que estimula la circulación de manera natural.

La planta: La luffa o esponja vegetal es una planta exótica de origen asiático que nace de manera silvestre en la zona del Amazonas. Es una enredadera de la familia de las cucurbitáceas que puede llegar a alcanzar una altura de más de 15 metros.

El fruto: Los frutos son alargados, de color verde al principio, y amarillos anaranjados en el momento de la cosecha. Su tamaño medio es de 25 a 30 cm de largo, aunque algunas variedades llegan al medio metro. El interior de la vaina está formado por una densa red de fibras vegetales que forman un cilíndro hueco.

Una vez cosechadas, peladas y procesadas las esponjas vegetales tienen una forma cilíndrica que hacen que resulten muy cómodas de utilizar.

Las esponjas vegetales, al ser un producto100% natural son biodegradables y ecológicas, ya que tras su utilización pueden volver a la naturaleza donde se descompondrán formando sustrato para que nazcan nuevas plantas.

La esponja vegetal es un producto natural, hipoalergénico y biodegradable que tiene multiples usos.

Higiene corporal
El principal uso de la esponja vegetal es como producto de higiene personal. Se diferencia de la esponja sintética tradicional en que la luffa estimula la circulación de manera natural.

Las esponjas vegetales son buenas para la piel, son duraderas, estimulan la circulación, exfolian y eliminan las células muertas, además de prevenir la aparición de la celulitis.

A pesar de su aspecto rugoso se ablandan al entrar en contacto con el agua creando un tacto agradable al rozar nuestra piel y haciéndolas aptas incluso para las pieles sensibles.

Tras cada uso es fundamental enjuagar bien la esponja y colocarla en un lugar que facilite su secado.

Higiene facial
La esponja vegetal puede utilizarse como exfoliante facial natural una vez a la semana. Está indicada especialmente para pieles grasas, ya que su textura favorece la apertura de los poros, provocando así su limpieza y evitando los molestos brillos.

Producto de limpieza
La esponja vegetal también puede ser utilizada como estropajo natural para lavar nuestra vajilla sin dañarla ni rayarla, limpiando la suciedad a la vez que cuida la piel de nuestras manos.

Otros usos
Las esponjas vegetales también se utilizan para fabricar guantes, zapatillas, cepillos para los pies etc

ELABORACIÓN:
Las esponjas vegetales se suelen sembrar en primavera y los frutos estarán maduros y listos para ser cosechados en el otoño siguiente.

Se trata de una planta trepadora que puede llegar a alcanzar una altura de más de 15 metros, por lo que es importante que disponga de elementos a los que enredarse, como árboles o postes de madera. Sus hojas son grandes y dispone de flores masculinas y femeninas que han de polinizarse.

Cada planta de esponja vegetal, si se desarrollla correctamente, dará entre 10 y 20 frutos, que habrán de ser cosechados cuando la piel empiece a cambiar de color, transformándose en amarillo anaranjado.

Las esponjas se secan a la sombra en un lugar ventilado durante una semana, nunca al sol ya que el resultado sería una fibra quebradiza. Si el proceso se hiciera muy lento hay peligro de que se formen hongos que podrían dañar o manchar la fibra. Esto se puede evitar agregando un poco de cal al agua.

Para aclarar la fibra se utiliza carbonato de calcio o cloruro de calcio sustancias alcalinas que utilizan comúnmente para el blanqueado del papel. Hay quienes emplean cloro o lavandina, pero hay que tener en cuenta que hay países que, por razones ecológicas, no aceptan este último procedimiento y la mercadería puede ser rechazada. Los principales importadores son Inglaterra, Holanda, España, Francia, Alemania e Italia.

Una vez que la esponja esta blanqueada y seca, está lista para ser envasada para su comercialización como esponja para baño o para tareas de limpieza doméstica. Para la fabricación de manoplas, plantillas y desmaquilladores cosméticos, se prensa la fibra, se recorta con la forma elegida y se la cose al soporte de tela.

La esponja vegetal se ha convertido en un producto muy demandado, y cada vez hay más gente interesada en comprar luffas para su higiene diaria.



Última edición por camome el Jue 13 Dic - 19:58, editado 2 veces
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LA EXPERIENCIA DE UNA ALEMANA EN PARAGUAY

Mensaje  camome el Jue 13 Dic - 19:53

LA EXPERIENCIA DE UNA ALEMANA EN PARAGUAY

Brigitte Fuzellier es una alemana que llegó a nuestro país hace veinticinco años. Vino siguiendo a un gran amor, según comentó a ABC Revista, en su negocio ubicado en la ciudad de San Lorenzo. Si bien el amor que la trajo a Paraguay quedó por el camino, lo que sí creció fue el amor que sintió a primera vista hacia nuestro país, nuestra gente y nuestra prodigiosa naturaleza. Su espíritu inquieto y decidido, de mucho compromiso social real, la llevó a emprender varios proyectos, siendo uno de ellos el cultivo de las esponjas vegetales. Cuando supo de sus beneficios, cuidó y regó a este nuevo amor y lo convirtió en un negocio floreciente que hoy traspasa fronteras, dando trabajo a miles de familias campesinas, indígenas y artesanos.

A esa esponja con la que muchos, alguna vez, se habrán bañado, durables, agradables al tacto y que no costaban nada porque crecían “de balde” en el patio de la casa, por los alambrados, ella le fue dando otros usos. Con su creatividad logró transformarla en piezas únicas para el baño, para la cocina, para la mascota, con formas divertidas, originales y muy coloridas. Basta con visitar su taller para darse cuenta de ello. Hay sectores dedicados a la decoración de la casa en los que pueden encontrarse ramilletes de flores, colgantes, manoplas, individuales para las mesas diarias o elegantes, posavasos, posafuentes, virulanas para las cocinas, lámparas.

En el sector dedicado a la belleza, a más de encontrar esponjas para refregarnos plácidamente la espalda y estimular la circulación sanguínea, también pueden apreciarse esponjas faciales, jabones con fibra de esponja, chinelas, portatoallas. Pero la niña bonita son los artículos para mascotas, como camas para gatos, pelotas, collares para perros, piezas para hámster, una infinidad de opciones para que los animalitos de la casa se entretengan jugando.

Su ingenio también llegó a la salud. Una nueva oferta es el Biomoc, para combatir de forma natural todo tipo de mosquitos, transmisores de enfermedades como la fiebre amarilla, la leishmaniasis y, por supuesto, el dengue. Es un producto hecho a base de esponja vegetal que, acompañado con esencia de citronella, logra proteger el ambiente por un tiempo prolongado. Todavía hay más. Otro nuevo producto de la empresa Loofah S.A. es el aceite Biomoc AH1, que ayuda en la protección contra todas las variantes de gripe. “Sus propiedades son similares a la aromaterapia y lo incorporamos entre nuestros productos gracias a los estudios realizados en la Universidad Weber State USA, donde demostraron que la fórmula de aceite compuesto tiene una efectividad del 99,96 % contra bacterias aerotransportadoras”, explica la empresaria.

Todos los artículos tienen una demanda creciente, tanto en nuestro país como afuera. En Europa proponen sus productos en Lidl, mientras que en Estados Unidos en Amazon, grandes cadenas en las que se exhiben las esponjas vegetales paraguayas. Sin duda, Brigitte logró darle una vuelta y una valoración a lo natural.

La esponja vegetal es una enredadera de la familia de las Cucurbitáceas (igual que los pepinos y calabazas); comprende numerosas especies, de las cuales las más conocidas son Luffa cylindrica y Luffa acutangula. Se sabe de su introducción en la China en el año 600 a. C. y en Egipto en la Edad Media, pero todavía se desconoce con exactitud su procedencia. “Por mucho tiempo se llegó a pensar que se había originado en alguna parte de África, pero algunos expertos coinciden en que fue en Asia Tropical y más probable en la India donde hasta la fecha puede encontrarse esponja en forma silvestre”, explica Brigitte. Según ella, la especie de nuestro país tiene una fina textura y es más resistente porque sus fibras son más suaves y están más juntas que las de otras partes del mundo.

Lo mejor de todo de este nuevo negocio de artículos ecológicos es que representa una esperanza para las personas del campo. “Nuestros primeros cultivos se iniciaron en 1999 con cinco familias en la zona del pueblo de Itá; luego, en el 2000, ya fueron diez familias; en el 2001, se llegó a veinte; en el 2002, a cuarenta y, actualmente, ya son como mil familias de todo el territorio nacional y no damos abasto con toda la demanda que tenemos”.

También capacitan a las personas en el cultivo. Más de quinientas personas fueron beneficiadas con la preparación en los cultivos de la esponja vegetal. “Aprendimos mucho uno del otro y sabemos que este producto es la nueva luz para el país”.

Es una planta que se adapta a climas templados donde varía la calidad y características de la fibra, como así también su elasticidad y resistencia. Tiene grandes hojas rectangulares; los frutos son alargados, de color verde, con líneas oscuras longitudinales. Su tamaño promedio es de 20 a 25 cm de largo con frutos de hasta 60 cm y algunas variedades que sobrepasan el metro de largo.

Se seleccionan los mejores ejemplares y se deja que sus frutos se sequen en la planta, conservando las semillas en su interior hasta el momento de su extracción para la siembra. Cada fruto contiene unas 500 semillas y estas también dan su utilidad. De ellas se extrae un aceite fino que se compara con el de oliva. También encontraron dos proteínas que tienen un potencial efecto terapéutico sobre el cáncer y el sida. No obstante, hace falta una investigación en esta particular sugerencia, ya que las semillas de algunas esponjas, las muy amargas, demostraron cierta toxicidad.

Su cultivo se realiza en primavera y se cosecha en el otoño. Los frutos se recogen cuando comienzan a ponerse amarillos con el extremo de color anaranjado. No hay que dejar que tomen un color oscuro. Las esponjas se secan a la sombra en un lugar ventilado durante una semana, nunca al sol, ya que el resultado sería una fibra quebradiza.

Para aclarar la fibra, se utiliza carbonato de calcio o cloruro de calcio; sustancias alcalinas que utilizan comúnmente para el blanqueado del papel. Hay quienes emplean cloro o lavandina, pero hay que tener en cuenta que hay países que, por razones ecológicas, no aceptan este último procedimiento y la mercadería puede ser rechazada. Una vez que la esponja está blanqueada y seca, Brigitte da rienda suelta a su imaginación y elabora los más diversos productos en los que priman la calidad, la originalidad, el buen gusto, con el sello “made in Paraguay”.
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VENTAJAS DE LAS ESPONJAS NATURALES

Mensaje  camome el Jue 13 Dic - 20:00

Las esponjas naturales vegetales se diferencian en varios aspectos de las esponjas tradicionales, entre uno de sus aspectos es que son mucho más suaves y cuidan mejor la piel en el momento del baño.

Otra de sus ventajas es que las esponjas naturales son más duraderas, y aunque su precio es superior al de una esponja natural, con diferencia, la inversión merece la pena ya que no se rompen como las otras y se conservan mucho mejor con el paso del tiempo. Es menos probable que una esponja natural se estropee.

Son entonces duraderas, agradables a vista y tacto, cuidan mejor tu cuerpo y su precio no es excesivamente cara, y mucho menos para los resultados que da.

Las esponjas naturales vegetales estimulamos la circulación sanguínea manteniendo tu cuerpo más sano y relajado. Son además ideales para exfoliar tu piel y los poros no se tapen, dando lugar a una piel más limpia. Esto también ayuda a prevenir y a luchar contra la celulitis.

Hay muchos productos que utilizan la esponja vegetal para su creación.

Puedes aplicar la esponja natural haciendo movimientos circulares sobre la piel, enjuagarla y limpiarla después de su uso para que esté en perfecto estado después de su aplicación.

Entonces las ventajas principales son:

•Más duraderas.
•Contra la celulitis.
•Para exfoliar la piel.
•Mejorar circulación sanguínea.
•Buenas para tu piel.
No es recomendable usarlo en niños ni en pieles dañadas ni irritadas.

Comprar una esponja vegetal puede ser una de las mejores inversiones para tu cuerpo. Su proceso de elaboración es complejo para pasarlo de la planta hasta lo que consigue ser en realidad, por eso su precio está más que justificado.
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Re: PRODUCCIÓN DE ESPONJAS VEGETALES

Mensaje  camome el Jue 13 Dic - 20:05



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Re: PRODUCCIÓN DE ESPONJAS VEGETALES

Mensaje  camome el Jue 13 Dic - 20:33

Para vender este tipo de productos, así como el resto de la producción artesanal que se pueda producir, podemos hacerlo vía internet a través de páginas como ésta:

http://www.agroterra.com/vender
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